NPO法人「WELgee」代表 渡部清花さん
どんな境遇の人でも未来を選べる社会をつくりたい
掲載日:2018年3月30日
2018年3月号 くらし・今・ひと

渡部清花さん

 

あらまし

  • 難民のためのシェルター(WELgeeハウス)で彼らとともに暮らすNPO法人「WELgee」代表の渡部清花さんにお話を伺いました。

 

 

私は静岡県に生まれました。両親が実家でNPOを運営しており、児童養護施設を退所したあと行き場の難しい若者や家庭内暴力等の課題を抱えた子どもたちが家に帰れない時の居場所でした。そのような環境で育ってきた私にとって、いろいろな人がいることは当たり前。むしろ彼らが見る社会や制度のゆがみをおもしろいと感じていました。同時に「なんで学校には彼らのような子がいないんだろう?」と違和感を抱いていました。そして、彼らのような存在がいないことがいかにも「普通」のことであるかのように回っている社会に疑問を持つようになりました。

 

大学では途上国開発を学び、バングラデシュへのフィールドワークを経て、マイノリティである先住民族の地域へ教育支援として2年間滞在しました。紛争地であるその場所で私が出会ったのは、国連の活動も、真実を伝えてくれるメディアも届かない「国家が守ってくれない人たち」でした。

 

その後帰国して上京した際に、コンゴから来た難民と友人になりました。彼は制度の狭間で母国にも日本にも守ってもらえずにいました。せっかく逃れてきたのに、彼には第二の人生を頑張り直すきっかけさえ与えられていませんでした。でも、その時の出会いは「かわいそう」ではない「おもしろい」でした。平和を望んだ結果、難民という選択肢を取るに至っても生きる希望を捨てない彼ら。「かわいそう」ではなくて、彼らのポテンシャルに光を当てようと思いました。

 

 

難民を取り巻く実情

日本に庇護を求める人は、入国後難民申請を行います。認定・不認定の結果が出るまでの時間は人それぞれ違いますが、平均3年といわれています。また、難民申請をきちんとできても、就労が認められるまでには申請からさらに半年以上かかります。保証人がおらず、日本語ができない外国人となれば賃貸契約は難しく、難民はやっとやってきた日本で過酷な生活を送ることになります。例えば、駅の高架下で眠る路上生活、ファストフード店の100円コーヒーを注文して1日中そこで過ごす、山手線を何周も回る…。人身売買に巻き込まれるケースも少なくありません。そして「友人に会いに行くにも交通費がかかる」と引きこもりがちになり、ますます孤独になっていきます。しかし、今の日本には彼らが来日した直後にまず身を寄せられるような難民キャンプもシェルターもありません。

 

 

難民の方も歓迎できる社会に

学生の私たちが中心となって発足したNPO法人「WELgee」では、難民認定申請者が日本の家庭に短期間滞在する「難民ホームステイ」に取組んでいます。現在までに全国9都道府県・20家族で実現してきました。月1回開催するサロンは、難民の方々と直接語り合う場で、大学生を中心に幅広い世代が参加しています。また、就労支援では民間企業と手を取り合い、民間スポンサーシップで彼らの在留資格を安定したものに切り替えていくことをめざしています。

 

今、数名の難民の方と私たちスタッフが暮らす「WELgeeハウス」は、緊急的な支援が必要な難民のためのかけ込みシェルターのイメージではじめました。取組みに共感してくださった300人以上の応援者の皆さまが、クラウドファンディングなどを通じて託してくださった資金を初期費用に、平成29年12月からやっと私たちの共同生活をはじめることができたところです。

 

難民の方が「WELgee」を拠点に、本当に将来につながる道を見つけられるようサポートしながら、彼らの日本での人間関係も広がったらいいなと思います。そして、一緒に暮らすことやサロンを通して、日本にも難民がいること、彼らがどんな状況にあるかをたくさんの人に知ってもらうとともに、家族や友人のように彼らと接し、彼らが「ひとりではない」と思える場所を増やしていきたいです。

 

法律に法律で立ち向かうだけではない斜め上の発想で。

 

「WELgee」は自らの境遇に関わらず、やりたいことを実現できる社会をつくることめざして、これからも走っていきます。

 

 

なるほどword

  • 難民
    自国に守ってもらうことができず、紛争や迫害、虐殺、弾圧、差別などが理由でやむを得ず母国を離れ、他の国に逃げざるを得ない人たちのこと。日本では、平成28年だけで1万901人が難民申請をしている。

 

取材先
名称
NPO法人「WELgee」代表 渡部清花さん
概要
NPO法人 WELgee
URL:https://welgee.jp/
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